Ομιλία στην εκδήλωση για την αίτηση ένταξης της Ελλάδας στο Ευρώ, που πραγματοποιήθηκε στο Ζάππειο Μέγαρο

Κυρίες και κύριοι,

Σήμερα είναι μια ιστορική στιγμή για την χώρα. Η αίτηση ένταξης στην ΟΝΕ σηματοδοτεί έναν νέο ιστορικό κύκλο για την πατρίδα μας. Ανοίγει μια νέα εποχή ασφάλειας και σταθερότητας, ανάπτυξης και ευημερίας.

Σήμερα τελειώνει οριστικά η εικόνα μιας Ελλάδας μικρής και ανασφαλούς. Μιας χώρας που βρισκόταν στο περιθώριο των μεγάλων διεθνών εξελίξεων.

Σήμερα η Ελλάδα είναι ισχυρή. Μπαίνουμε στην ΟΝΕ με το σπαθί μας. Οι κόποι, οι προσπάθειες και οι θυσίες του ελληνικού λαού «πιάσαν τόπο».

Είναι μια μέρα δικαίωσης και περηφάνιας όλων των Ελλήνων πολιτών, που έδωσαν με τις επιλογές τους μια αποφασιστική ώθηση στην ιστορική πορεία της πατρίδας μας. Η ένταξη στην ΟΝΕ σημαίνει ένα νέο περιβάλλον για την χώρα και κάθε Έλληνα πολίτη.

Η Ελλάδα προάγει μέσα στην ΟΝΕ τα ζωτικά οικονομικά, κοινωνικά και εθνικά της συμφέροντα. Κάθε Έλληνας πολίτης κερδίζει από την ένταξη. Κερδίζει σε ασφάλεια και σιγουριά για τον ίδιον, σε καλύτερες ευκαιρίες και δυνατότητες για τα παιδιά του.

Κυρίες και κύριοι,

Φτάσαμε σ’ αυτό το σημείο χάρη στις υπεύθυνες και σταθερές επιλογές που κάναμε από το 1993 και με ιδιαίτερη ένταση από το 1996 ως σήμερα. Ωστόσο, σήμερα ολοκληρώνεται και μια 25ετής προσπάθεια προσαρμογής της Ελλάδας στο ευρωπαϊκό κεκτημένο.

Θεωρώ λοιπόν χρέος μου να τιμήσω σήμερα τους δύο κορυφαίους Έλληνες πολιτικούς που συνέβαλαν αποφασιστικά στην ευρωπαϊκή πορεία της χώρας.

Οφείλουμε, πρώτα, τιμή στον Κωνσταντίνο Καραμανλή, ο οποίος άνοιξε τον δρόμο και σ’ αυτόν εδώ το χώρο υπέγραψε με τον κ. Ράλλη την ένταξη της χώρας στην τότε ΕΟΚ.

Οφείλουμε τιμή στον Ανδρέα Παπανδρέου που με τα Ολοκληρωμένα Μεσογειακά Προγράμματα και την εφαρμογή των Ταμείων Συνοχής απέσπασε τους πόρους και επέβαλε τους μηχανισμούς για την ελληνική προσαρμογή.

Κυρίες και κύριοι,

Με την μετάβαση στο ενιαίο νόμισμα η Ελλάδα κλείνει έναν εικοσαπενταετή κύκλο οικονομικών, κοινωνικών και πολιτικών εξελίξεων και μετασχηματισμών. Από σήμερα, με τον πιο επίσημο τρόπο, η Ελλάδα εισέρχεται σε έναν νέο κύκλο ανάπτυξης, δυναμισμού και προόδου. Εισέρχεται σε μια νέα εποχή.

Από το 2001, η δραχμή, το νόμισμά μας, το νόμισμα που συνδέεται με τον μόχθο του κάθε Έλληνα, με το εισόδημά του, την αποταμίευσή του, μετατρέπεται σε ΕΥΡΩ. Με απλά λόγια, από την 01.01.2001 το ΕΥΡΩ σημαίνει την σταθερότητα ενός νομίσματος που συμπυκνώνει την οικονομική δύναμη των άλλων 11 εταίρων, της ζώνης ΕΥΡΩ. Ένα νόμισμα με διεθνές κύρος και εμβέλεια.

Για πρώτη φορά στην ελληνική ιστορία η ελληνική οικονομία έχει μπροστά της την προοπτική μιας μακρόχρονης σταθερότητας με αυξημένο βαθμό βεβαιότητας στο πεδίο της οικονομικής πολιτικής. Αλλάζει το τοπίο. Περιορίζονται οι συναλλαγματικοί κίνδυνοι, το τίμημα των υψηλών πραγματικών επιτοκίων, η αβεβαιότητα για την τύχη της προσωπικής αποταμίευσης ή του επιχειρηματικού περιβάλλοντος.

Οι υψηλοί ρυθμοί ανάπτυξης στο νέο περιβάλλον δημιουργούν το υγιές πλεόνασμα για την επέκταση των κοινωνικών πολιτικών συνοχής και αλληλεγγύης. Ταυτοχρόνως η ένταξη στην ΟΝΕ θωρακίζει και προάγει τα εθνικά συμφέροντα, με την νέα διεθνή θέση της χώρας. Μέσα στην ΟΝΕ έχουμε μια ασπίδα προστασίας από τους κραδασμούς της παγκοσμιοποίησης.

Σε μία Ευρώπη που μετασχηματίζεται γρήγορα, η Ελλάδα βρίσκεται με την ΟΝΕ, στον σκληρό πυρήνα της πρώτης ταχύτητας της Ένωσης. Και πρέπει να παραμείνουμε εκεί.

Κυρίες και κύριοι,

Η Κυβέρνησή μας δεσμεύτηκε το 1996 να αλλάξει την πορεία της Ελλάδας με άξονες δράσης την Σταθεροποίηση, την Ανάπτυξη, την Κοινωνική Δικαιοσύνη. Την ονομαστική σύγκλιση, την πραγματική σύγκλιση, την κοινωνική σύγκλιση. Είμαστε περήφανοι γιατί πετύχαμε τον δύσκολο τριπλό στόχο, χωρίς να θυσιάσουμε στην διαδρομή μας καμιά πτυχή του.

Είμαστε ίσως η μόνη χώρα που μπαίνουμε στην ΟΝΕ χωρίς όχι απλώς να μειώσουμε, αλλά αυξάνοντας σταθερά τις κοινωνικές δαπάνες. Παραλάβαμε το 1993 μια οικονομία με ελλείμματα και ανισορροπίες σε όλα τα μέτωπα. Έχουμε σήμερα μία οικονομία που χαρακτηρίζεται από σταθερότητα, υψηλούς ρυθμούς ανάπτυξης, σημαντικές επενδύσεις, αυξανόμενη ευημερία και ευοίωνες προοπτικές. Τα αποτελέσματα είναι θεαματικά.

Δεν θα επιμείνω εδώ στην παρουσίαση του έργου. Τις επιτεύξεις αυτής της διαδρομής. Από το υλικό που σας έχει διανεμηθεί προκύπτει η αξία όσων συντελέσθηκαν. Οι διαφορές στην πραγματικότητα που μας περιβάλλει σήμερα, το 2000, σε σχέση με το 1993 ή και το 1996 είναι τεράστιες. Αυτή η πρόοδος κατέστησε την Ελλάδα ισχυρή. Και δίνει νέες προοπτικές σε όλους τους Έλληνες.

Η επίτευξη των οικονομικών στόχων δεν είναι μια «λογιστική» κατάκτηση ή μία «στατιστική» επιτυχία, είναι μια κοινωνική κατάκτηση. Ωφελεί άμεσα τους πολίτες. Ο χαμηλός πληθωρισμός προστατεύει το λαϊκό εισόδημα. Τα χαμηλότερα επιτόκια εξασφαλίζουν περισσότερη απασχόληση.

Η σημερινή θέση και οι προοπτικές της οικονομίας και της ελληνικής κοινωνίας πρέπει να διασφαλισθούν, ως κόρη οφθαλμού.

Στην διαπραγμάτευση του Μαΐου, οι θέσεις της Ελλάδας πρέπει να ενισχυθούν ακόμα περισσότερο. Πρέπει να εξασφαλιστούν τα πλεονεκτήματα από την ένταξη και να πολλαπλασιασθούν τα οφέλη.

Στο πρόγραμμα σύγκλισης που έχουμε υποβάλλει στην Ευρωπαϊκή Ένωση, η δυναμική αυτών των εξασφαλίσεων αποτυπώνεται με τρόπο σαφή. Με τρόπο που εξισορροπεί τις ανάγκες για ανταγωνιστικότητα, ανάπτυξη, κοινωνική συνοχή και οικονομική σταθερότητα.

Στην περίοδο που ακολουθεί πρέπει να δώσουμε την μάχη της τεχνολογίας, της γνώσης, της καινοτομίας, μιας νέας επιχειρηματικότητας. Με έμφαση στην ανταγωνιστικότητα, την εκπαίδευση, την ικανότητα προόδου σε συνθήκες εντεινόμενου ανταγωνισμού αλλά και νομισματικής σταθερότητας.

Η ανάπτυξη δημιουργεί το υγιές πλεόνασμα που ολοκληρώνει τις πολιτικές κοινωνικής συνοχής και αλληλεγγύης. Οι ασθενέστεροι είναι αυτοί που περισσότερο θα ωφεληθούν στο νέο περιβάλλον. Αυτό εγγυάται η πολιτική που προτείνουμε.

Η στρατηγική που έχουμε σχεδιάσει στις επενδύσεις, τις υποδομές, την τεχνολογική καινοτομία, στην εκπαίδευση, στον εκσυγχρονισμό του δημόσιου τομέα μετατρέπεται σε μια ολόπλευρη μάχη κατά της ανεργίας, μια Εθνική Πολιτική Απασχόλησης.

Η αποδοχή του αιτήματός μας τον Ιούνιο θα συμβάλλει, ώστε, από μια ακόμα πιο ισχυρή θέση, με ένα νέο επίπεδο σταθερότητας και βεβαιότητας, να προχωρήσει η χώρα μας στους τομείς αυτούς, με πιο αποφασιστικό βήμα.

Κυρίες και κύριοι,

Η Κυβέρνησή μας πιστεύει ότι τίμησε τη δέσμευσή της έναντι του ελληνικού λαού τον Σεπτέμβριο του 1996 και φέρνει σήμερα την ισχυρή Ελλάδα, ως ισότιμο μέλος στην πρώτη ταχύτητα της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Οι απαιτήσεις για την πρόοδο της χώρας δεν τελειώνουν εδώ. Οι προσπάθειες πρέπει να συνεχιστούν και να ενταθούν, ώστε ο ελληνικός λαός να αποκομίζει συνεχώς το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα.

Οι εκλογές της 9ης Απριλίου θα οδηγήσουν σε μια νέα κυβέρνηση. Η χώρα χρειάζεται στις 10 Απριλίου μια κυβέρνηση ισχυρή. Με καθαρή λαϊκή εντολή ώστε να αντλήσει τα μεγαλύτερα οφέλη από την διαπραγμάτευση της αίτησης ένταξης.

Χρειάζεται μα ισχυρή κυβέρνηση με αποσαφηνισμένη στρατηγική στη νέα εποχή.

Οι Έλληνες πετύχαμε πολλά. Όλοι μαζί μπορούμε περισσότερα. Εύχομαι στην πορεία των χρόνων που έρχονται, όλοι μαζί να οδηγήσουμε την Ελλάδα ακόμα πιο ψηλά, ακόμα πιο μακριά.

Για τον λαό και τον άνθρωπο, μια νέα πορεία της Ελλάδας μέσα στην Ευρώπη, είναι το μήνυμα της νέας ιστορικής περιόδου.